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【英語の副詞とは】位置関係と形容詞との違いをマスターしよう!

はじめに

「副詞って何だろう?」「副詞って言葉は聞くけど意味はわからない」
このように副詞の理解について困った経験はありませんか?名詞や形容詞など他の品詞は勉強するとしても副詞はあまり手を付けない方が多いと思います。ですが英語では副詞も大切な品詞の一つですので早め早めの対策が大切ですね。

この記事では、副詞とは?という基礎的な話から始まり、文中での位置、形容詞との違いを中心に紹介します。英語の表現力が生まれるだけではなく、正しく英文解釈ができるようになるので今後の勉強の参考にしてみてください。

副詞とは?

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ここでは副詞の役割について紹介します。今まで very much(たくさん) や yesterday(昨日)など何気なく使ってきた副詞は数多くあります。まずは副詞の基本的な内容からじっくり見ていきましょう。


国語の授業で日本語の副詞を勉強した方もいると思います。英語の副詞もこれと同じように理解することができます。
副詞は一言で表すと「かざり言葉」です。英文法的に整理すると、副詞は「人や物事の動作や状態を修飾する言葉」や「動詞・形容詞・副詞を修飾する言葉」などと整理されます。
以下の3つの文を例に、理解を深めていきましょう。

I study English hard.「私は熱心に英語を勉強する。」
この例文では hard(熱心に)という副詞が study(勉強する)という動作を表す言葉(動詞)を修飾しています。

もう1つ例文を見てみましょう。
I live in Tokyo peacefully .「私は東京で平和に暮らしている。」
この例文では peacefully(平和に)という副詞が live (暮らしている)という状態を表す言葉(動詞)修飾しています。

さらにもう1つ例文を紹介します。

She is very beautiful.「彼女はとても美しい。」
この例文では very(とても)という副詞が beautiful(美しい)という状態を表す言葉(形容詞)を修飾しています。

上の例文を見ると副詞は全て「人や物事の動作や状態」を修飾しています。このことを英文法的に説明すると、副詞は「主に動詞や形容詞を修飾する品詞」ということができます。後ほど副詞の応用的な文法について説明しますが、現段階ではこのように理解しましょう。

副詞の位置

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副詞にはそれぞれが持つ意味に応じて位置が決められていて、以下の3つのパターンに分けることができます。ここで整理してみましょう。文法問題や英作文で迷うことなく副詞の位置を決めることができるようになります。

動詞を修飾する場合

1つ目は副詞が動詞を修飾するパターンです。動詞を修飾する副詞には、時を表す副詞、場所を表す副詞、頻度を表す副詞、程度を表す副詞の4つがあります。それぞれ位置が違うので、正しく理解しましょう。

〈時を表す副詞の位置〉
yesterday や tomorrow など時を表す副詞は、文末に置かれることが多いです。

I watched a baseball game yesterday.「私は昨日野球の試合を観た。」
Let’s go to karaoke tomorrow.「明日カラオケに行こう。」

このように文末に置かれることが多いですが、「時」を強調したい場合は文頭でも使うことができます。「普段は文末、強調したいときは文頭」と使い分けても良いです。


〈場所を表す副詞の位置〉
here や there など場所を表す副詞は、動詞が自動詞である場合と他動詞である場合で位置が分かれます。

動詞が自動詞である場合、場所を表す副詞は自動詞の直後に置かれることが多いです。以下の例文を参考にしてください。
I want to live in a mansion in Tokyo.「私は東京の豪邸に住みたい。」


また、動詞が他動詞である場合、場所を表す副詞は文末に置かれることが多いです。
We enjoyed the party there.(enjoyed there the party×)
「私たちはあそこでパーティーを楽しんだ。」

このように動詞が自動詞であるか他動詞であるかで場所を表す副詞の位置が変わってきますので、暗記のときは整理して覚えましょう。「理屈で覚えるのが苦手!」という方には、上の例文を覚えてそこから副詞の位置を思い出す、という勉強法がおすすめです。

〈程度や頻度を表す副詞の場合〉
almost や hardlyなど程度を表す動詞や、always や often など頻度を表す副詞は、 動詞が be動詞か、一般動詞か、助動詞を含むか、によって位置が異なります。少し細かいですが、例文を頼りに位置を覚えてしまいましょう。

be動詞の場合、程度や頻度を表す副詞は原則として be動詞の直後に置かれます。
The bargain sale was almost over.「安売りはほとんど終わっていた。」
The door is always open.「ドアはいつも開いている。」

一般動詞の場合、程度や頻度を表す副詞は原則として一般動詞の直前に置かれます。
We nearly had a traffic accident.「私たちはもう少しで交通事故に遭うところだった。」
He often comes late.「彼はしばしば遅刻する。」

助動詞を含む場合、程度や頻度を表す副詞は原則として助動詞の直後に置かれます。助動詞と一般動詞のサンドイッチと覚えると良いです。
I can hardly speak German.「私はほとんどドイツ語を話せない。」
I will never forget the time we spend together.「君と過ごした時間を忘れないよ。」

このように頻度を表す副詞は動詞の種類によって位置が変わります。場所や時を表す副詞と違って融通がきかないので正確に覚える必要があります。繰り返しますが、ぜひ例文暗記に取り組んでみてください。

副詞が形容詞や他の副詞を修飾する場合

形容詞や副詞を修飾する場合、副詞は形容詞や副詞の直前に置かれます。「副詞が副詞を修飾するの?」と思う方もいると思いますが、日本語でも何気なく使っているときがあります。例えば「とても/美しい」(副詞/形容詞)・「とても/美しく」(副詞/副詞)のようなものが挙げられます。

副詞が形容詞を修飾する場合、以下のように副詞は使われます。
The birds look very beautiful.「鳥たちが美しく見える。」(副詞/形容詞)
very(とても)が beautiful(美しい)を修飾しています。日本語でも「とても→美しい」と言葉がすっきりつながりますね。


一方で副詞が副詞を修飾する場合、以下のように副詞は使われます。
The birds fly very beautifully.「鳥たちがとても美しく飛ぶ。」(副詞/副詞)
very(とても)が beautifully(美しく)を修飾しています。こちらも日本語に違和感はないと思います。

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形容詞と副詞の違い

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形容詞と副詞は、どちらも他の動作や状態を修飾するはたらきがあります。
この2つの品詞にはどのような違いがあるのでしょうか。ここでは形に関する違いを2点、はたらきに関する違いを1点紹介します。

形の違い!形容詞と副詞の形には法則がある

形容詞との関係があまりない副詞もありますが、副詞には形容詞が副詞化したものが多いです。この副詞化のときに以下のような法則が成り立つので、ぜひ覚えてみてください。

【法則:副詞=形容詞+-ly】

この公式は中学や高校で習う形容詞のほとんどに使うことができます。例えば
beautiful→beautifully slow→slowly などが挙げられます。まずはこの基本的な法則を暗記しましょう。

ただし、いくつかの例外があります。具体的には形容詞の末尾の形によっては単に「-ly」を付け足すだけではいけない場合があります。文末が「y」「le」「ue」「ll」で終わる場合です。

beautiful→beautifully〈基本〉
happy →happily  〈yで終わる形容詞は、yをiに変えてlyを付ける〉
probable→probably 〈leで終わる形容詞は、leをlyにする〉
true  →truly   〈ueで終わる形容詞は、eをとってlyを付ける〉
full   →fully   〈llで終わる形容詞は、llをllyにする〉

実際に副詞として覚える方もいますが、法則を応用すると暗記数が少なくて済むのでぜひ使ってみてください。

はたらきの違い1つ目!名詞を修飾するかどうか

形容詞には「名詞を修飾する」「C(補語)になる」という2つのはたらきがあります。
1つ目の名詞を修飾するはたらきでは、
that beautiful bird(あの美しい鳥)◯
のように使われます。

一方で副詞には名詞を修飾するはたらきはありません。上の例文の形容詞 beautiful を副詞の beautifully に変えた場合、
that beautifully bird(あの美しく鳥)✕
このようなフレーズが出来上がります。日本語を見ても「美しく鳥」という表現はおかしいと思いますが、副詞は動作や状態を修飾する品詞です。鳥という「名詞」は人や物の名前であり動作や状態ではないので、副詞が名詞を修飾することはできません。冒頭で説明した副詞のはたらきは他の品詞との違いを知る上で大切なポイントです。ぜひ抑えましょう。

はたらきの違い2つ目!文の要素(S,V,O,C)になるかどうか

先ほど形容詞のはたらきには「名詞を修飾する場合」と「補語になる場合」があることを紹介しました。

補語になる場合は
1. The birds look beautiful.「あの鳥たちは美しく見える。」(第2文型)◯
2. The news made me sad.「私はそのニュースを知って悲しんだ。」(第5文型)◯
のように使われます。この場合は補語であるbeautiful, sad がないと英文が成り立たなくなるのが英語のルールです。

これに対して副詞は、文の要素になりません。つまり、主語、動詞、目的語、補語のいずれにもなることができないのです。上の例文の形容詞を副詞に変えた場合、
3. The birds look beautifully.「あの鳥たちは美しく見る。」△
4. The news made me sadly.「悲しいことにそのニュースが私を作った。」✕
このような英文が完成します。beautifully, sadlyが副詞であるために、おかしな解釈をしなくてはなりません。
3の文は look の訳が「見る」に、4の文は made の訳が「〜を作る」に変わってしまいます。誤解を与えないためにも英語の副詞は大切だということがわかりますね。


一方で、要素にならないことから副詞は存在しなくとも英文自体は成り立ちます。例えば冒頭の例文から副詞を省くと
I study English hard.「私は熱心に英語を勉強する。」(第3文型)

I study English.「私は英語を勉強する。」(第3文型)
このように変化します。この文はどちらも第3文型が成り立ちます。

副詞がない場合に動作や状態の様子が詳しく読み取れなくなりますが、文型に影響はありません。この知識は受験生にとって意外と盲点になるポイントです。このポイントを知っていれば複雑な英文が出てきても、文の要素を簡単に見抜くことができるようになります。

よく出る副詞一覧

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ここではよく出る副詞一覧をまとめました。頻出のものだけではなく意外と重要なものも紹介します。ぜひ今後の勉強に役立ててください。

頻出の副詞一覧

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読解で重要な副詞一覧

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練習問題

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ここで練習問題を解いて副詞についての理解度をチェックしてみましょう。

〈形容詞を副詞に直してみよう〉
beautiful→? true→? happy→?

〈次の副詞の意味を答えよう〉
barely lately effectively beforehand

〈以下の英文の和訳と文型を答えよう〉
1. Instead I'm going to study English very hard tomorrow.

最後に

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ここまで副詞のはたらきや副詞の位置、形容詞との違い、よく出る副詞一覧を紹介しました。副詞は主に形容詞や動詞を修飾するのがポイントでした。かざり言葉であり文の要素にはならないので、形容詞とのはたらきの違いを区別できるようにしておきましょう。副詞の位置は、副詞そのものが表す内容で左右されます。少し細かい内容ですので、例文と一緒に副詞の位置も丸暗記してしまうと良いです。
よく出る副詞を一覧にまとめたものもあるので、今後の勉強に役立ててください。

繰り返しになりますが、副詞のはたらきや意味を理解することで英語の表現力が生まれ正しい英文解釈ができるようになります。後回しにしがちな単元だからこそ早めに勉強し、誰にも負けない英語力を身につけられるよう頑張ってください!

練習問題の答え

〈形容詞を副詞に直してみよう〉
beautiful→beautifully true→truly happy→happily

〈次の副詞の意味を答えよう〉
barely→かろうじて lately→最近 effectively→効果的に beforehand→前もって

〈以下の英文の和訳と文型を答えよう〉
1. Instead I'm going to study English very hard tomorrow.
和訳:その代わり私は明日はとても熱心に英語を勉強するつもりです。
文型:第3文型

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この記事を書いた人
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早稲田大学 法学部に通っています。浪人時代の勉強経験や知識を記事を通して伝えていけたらなと思っています。 サークルでは野球をやっていて、引退した今でも助っ人でたまに参加しています。

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